"Si on compare les résultats et nos infrastructures..."

La rédaction

Vingt ans après, la Croatie s'apprête à disputer une nouvelle demi-finale de Coupe du monde, cette fois face à l'Angleterre, ce mercredi soir au stade Loujniki de Moscou. Et même si les ambitions restent intactes, Zlatko Dalic rappelle qu'atteindre ce stade de la compétition est déjà un petit exploit pour un pays comme le sien.

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Il y a vingt ans, la Croatie était un pays tout neuf (1991), fraîchement issu de l'éclatement de la Yougoslavie. Alors c'est peu dire que la nation s'était logiquement enflammée derrière son équipe nationale, demi-finaliste malheureuse de la Coupe du monde face aux Bleus d'Aimé Jacquet et Lilian Thuram (2-1). Mais le temps du tournoi, un peuple meurtri par la guerre s'était réfugié derrière cette locomotive inespérée pour goûter un peu au bonheur. Aliojsa Asanovic, Robert Prosinecki, Davor Suker, Igor Tudor, Zvonimir Boban, Mario Stanic, Goran Vlaovic, Robert Jarni... nombre des joueurs de cette équipe inattendue ont réussi de belles carrières, portant les couleurs de quelques grands clubs du Vieux Continent.

Mais la génération 2018 est elle aussi décidée à écrire son histoire, et à faire mieux que ses aînés. Il faudra pour cela venir à bout de l'Angleterre de Gareth Southgate, ce mercredi soir à partir de 20 heures, sur la pelouse du stade Loujniki de Moscou, en demi-finale du Mondial russe. Charge aux nouvelles locomotives que sont Ivan Perisic, Ivan Rakitic, Luka Modric, Danijel Subasic ou Mario Mandzukic de tout mettre en oeuvre pour aller au bout du rêve, eux qui évoluent aussi dans des formations de tout premier plan, bien loin de leur terre natale.

Mais le sélectionneur ne veut pas pour autant que ses troupes subissent trop de pression. "Notre sport se porte bien, mais si on compare les résultats et nos infrastructures et les conditions dont nous bénéficions chez nous, c'est quand même impensable d'en être là, a rappelé Zlatko Dalic avant la rencontre. Je n'imagine même pas ce que ce serait si la Croatie était championne du monde. Sans doute que personne n'irait au travail pendant quelques jours", évoque-t-il dans un sourire. Car "tout est possible en Croatie, notre pays compte quatre millions de personnes, quatre millions d'entraîneurs, quatre millions de joueurs. Tout le pays est dans la rue pour fêter ça".

Il n'y a pourtant encore rien de concret à fêter, ce qui marque la portée de l'exploit pour une équipe qui avait été sortie en huitièmes de finale du dernier Euro, par le futur vainqueur portugais. "Nous n'avons aucune pression, nous allons jouer détendus, nous sommes ici pour prendre du plaisir", a conclu Zlatko Dalic, comme si l'objectif initial avait déjà été dépassé. Reste à savoir si le groupe saura profiter au mieux de cette sérénité pour se libérer, ou si l'Angleterre pourrait à l'inverse profiter d'un certain relâchement croate...

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