La Russie joue très gros

La rédaction

La Russie, qui ouvre sa Coupe du monde 2018 jeudi contre l'Arabie saoudite, sait que le caractère de ce match n'est pas seulement symbolique. Sportivement, il est même d'une importance capitale en vue de la qualification en huitièmes de finale.

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Si, en France, on ne pense qu’à la cheville de Kylian Mbappé, la planète entière va être rattrapée jeudi par la belle réalité du terrain: le début de la Coupe du monde 2018. La Russie, en tant que pays hôte, ouvrira le bal, et la pression est déjà monstrueuse. Les joueurs de Stanislav Cherchesov font face à l’Arabie saoudite, de loin leur adversaire le plus faible du groupe (et peut-être le pire match d'ouverture de l'histoire). Il faudra ensuite se coltiner l’Egypte, sans doute avec Mohamed Salah de retour, et l’Uruguay. La victoire est donc absolument obligatoire.

Aleksandr Samedov, l’ailier droit du Spartak Moscou, se souvient de l’édition 2014 (en conférence de presse): "Je me rappelle à quel point j’étais nerveux. Ce n’était pas bon. Il faut rester calme et stable psychologiquement. Désormais, je me sens bien, bien mieux." On n’est pas obligés de le croire, mais il n’allait pas dire autre chose. Car c’est effectivement la recette à appliquer impérativement pour la Russie, sans star ni véritable leader, bien loin du niveau qui avait fait d’elle un magnifique demi-finaliste à l’Euro 2008 (éliminant les Pays-Bas en quarts).

Sept rencontres sans victoire

"On va tout faire comme d’habitude, poursuit Samedov. On va se rassembler, certains vont jouer au billard, d’autres à la PlayStation. Il n’y aura rien de spécial ou de différent par rapport à ce qu’on a l’habitude de faire à la veille d’un match." Battus par le Brésil et la France en mars, 3-0 et 3-2, les Russes restent sur sept rencontres sans victoire. Défaits encore en Autriche il y a deux semaines (1-0), ils ont dernièrement été accrochés par la Turquie (1-1), la semaine passée à Moscou. Le dernier succès remonte donc au 7 octobre 2017, face à la Corée du Sud (4-2).

Les louanges sont aussi une forme de critique, non ?

Stanislav Cherchesov

"Les récentes séances d’entraînement ont montré qu’on avait retrouvé de la fraîcheur, tente de rassurer le sélectionneur Cherchesov, qui préfère faire l'autruche. Tout le monde entend les critiques, c’est normal. On est scrutés de toutes parts. Mais je me sens bien. Les louanges sont aussi une forme de critique, non ? Ce qu’on veut, c’est que l’opinion publique sur nous soit meilleure après le premier match. Ça dépendra de notre performance. Il faut finir le travail." Attention à ce qu’il ne s’arrête pas trop prématurément. Dès le lundi 25 juin, par exemple, jour de ce dernier match de poule contre l’Uruguay.

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