Nouvelle-Zélande : Pas de grande surprise parmi les 31 pour la Coupe du Monde

Aucune surprise n'est à signaler parmi les 31 joueurs sélectionnés par Steve Hansen pour la Coupe du Monde au Japon, mis à part l'absence du pilier Owen Franks.

Steve Hansen a mis fin au suspense. Le sélectionneur de la Nouvelle-Zélande a dévoilé le groupe de 31 joueurs qu’il emmènera au Japon pour la Coupe du Monde, où les All Blacks défendront les titres mondiaux acquis à domicile en 2011 et en Angleterre en 2015. Seuls neuf joueurs ont gardé une place dans la liste quand on la compare à celle qui a permis aux All Blacks de triompher de l’Australie à Twickenham il y a quatre ans. Par rapport aux joueurs qui ont pris part au Rugby Championship, la seule surprise vient de l’absence en première ligne du pilier aux 108 sélections Owen Franks. Pour justifier cette mise à l’écart, Steve Hansen a expliqué avoir misé sur des joueurs plus explosifs, plus mobiles dans ce secteur de jeu.

Barrett et Mo’unga en numéro 10

Autre particularité de cette liste, Steve Hansen a décidé de n’emmener que deux demis d’ouverture de métier, en l’occurrence Beauden Barrett et Richie Mo’unga. Deux joueurs qu’il a très souvent alignés ensemble, Barrett à l’arrière et Mo’unga à l’ouverture, lors des matchs de préparation. Le joueur le plus âgé de cette sélection sera Sonny Bill Williams, qui sera gage d’expérience dans la ligne de trois quarts. L’ancien Toulonnais sera un des capitaines de cette sélection, aux côtés de Sam Whitelock et, surtout, de Kieran Read, qui succède à la légende Richie McCaw dans ce rôle. « Cette Coupe du Monde pourrait être la plus acharnée de l’histoire avec un grand nombre d’équipes qui ont une chance de la gagner, a assuré Steve Hansen face à la presse. Cela pourrait leur donner un surcroît de pression et d’attentes jamais vu auparavant et il sera intéressant de voir qui pourra gérer cela pendant le tournoi. »

 

Le groupe de la Nouvelle-Zélande pour la Coupe du Monde

 

Avants (17) : Dane Coles, Liam Coltman, Codie Taylor, Nepo Laulala, Joe Moody, Atu Moli, Angus Ta’avao, Ofa Tuungafasi, Scott Barrett, Brodie Retallick, Patrick Tuipulotu, Sam Whitelock, Sam Cane, Luke Jacobson, Kieran Read, Ardie Savea, Matt Todd

Arrières (14) : TJ Perenara, Aaron Smith, Brad Weber, Beauden Barrett, Richie Mo’unga, Ryan Crotty, Jack Goodhue, Anton Lienert-Brown, Sonny Bill Williams, Jordie Barrett, George Bridge, Rieko Ioane, Sevu Reece, Ben Smith

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