Nouvelle-Zélande : Hansen impressionné par le Japon

Face à la presse, Steve Hansen n’a pas caché que la performance de l’équipe du Japon durant la Coupe du Monde l’a impressionné malgré la lourde défaite des Brave Blossoms en quart de finale face à l’Afrique du Sud.



Quatre ans après un exploit face à l’Afrique du Sud, le Japon a profité à plein de l’organisation de la Coupe du Monde de rugby sur ses terres. Invaincus lors de la phase de poules avec des succès probants face à l’Irlande et l’Ecosse, les Brave Blossoms ont fait la fierté de leur pays et impressionné certains grands noms du rugby international tel Steve Hansen, entraîneur des All Blacks. « Le Japon a été exceptionnel. Et je pense qu’après le match de l’autre soir, on a pu voir à quel point ça comptait pour eux, a confié ce dernier en conférence de presse. Émotionnellement, ils ont tout donné et je pense que c’est un bon signe pour le rugby au Japon parce que je pense que les Japonais respectent ceux qui donnent tout ce qu’ils ont. » Un parcours du Japon qui a pris fin ce dimanche à Tokyo avec une lourde défaite en quarts de finale face à l’Afrique du Sud (3-26). Un revers japonais dont Steve Hansen ne leur tient pas rigueur, bien au contraire. « Je pense que, sur ce soir-là, l’Afrique du Sud était un tout petit peu plus forte, assure l’entraîneur néo-zélandais. Je ne pense pas que le score reflète la réalité mais, en sport, ça peut arriver des fois, on peut exploser. »
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