Et Waddle a craqué en direct…

La rédaction

Comme tout un pays, les anciennes gloires de la sélection anglaise savourent la qualification des Three Lions pour le dernier carré de la Coupe du monde. Chris Waddle n’a pu retenir ses larmes sur la BBC.

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La liesse. Dans tout le pays. L’Angleterre a basculé dans une autre dimension samedi à la faveur de la qualification sans trembler des joueurs de Gareth Southgate pour les demi-finales du Mondial face à la Suède (2-0). Une effervescence à laquelle les anciens internationaux, pour la plupart reconvertis en tant que consultants, n’échappent pas, 28 ans après la dernière apparition de la sélection à ce stade de la compétition lors de l’édition 1990 en Italie (*).

Il y a le très médiatique David Beckham qui n’a besoin que des réseaux sociaux pour relayer le désormais incontournable : "It’s coming home !", hymne désormais repris dans tout le royaume et qui fait notamment référence au retour tant attendu du trophée suprême dans le pays qui a vu naître le soccer et n’a décroché à ce jour qu’une seule étoile à domicile en 1966. Et puis il y a les autres, les Shearer, Ferdinand et autre Waddle.

Pickford et Maguire plébiscités

Le serial buteur Alan Shearer, qui a martyrisé à la chaîne des gardiens incapables de s’imposer en équipe nationale, sait sans doute particulièrement apprécier la nouvelle performance XXL d’un Jordan Pickford face aux Suédois: "Chaque joueur a fait sa part, mais Pickford a été exceptionnel dans le but quand il a eu à le faire, quand ils (les Suédois) ont pris d’assaut notre défense." Rio Ferdinand est, lui, sous le charme d’Harry Maguire, "l’homme-montagne", comme il le qualifie, auteur du huitième but anglais inscrit sur coups de pied arrêtés sur un total de onze réalisations en Russie: "Harry mérite une mention spéciale parce que, dans les deux surfaces, il a été immense, apprécie l’ancien Mancunien, qui savait aussi se montrer dissuasif sur un terrain à son époque. Contre la Suède, il est devenu un membre à part entière de l’équipe qui est aujourd’hui indispensable."   

Je ne peux pas croire que je vais être le témoin de ça

Chris Waddle (ex-attaquant de l'Angleterre)

Mais la palme de l’émotion revient sans aucun doute à Chris Waddle. Parce qu’il faisait sans doute partie de la dernière équipe anglaise qualifiée pour une demi-finale de Coupe du monde en 1990, mais aussi qu’il ne pensait peut-être pas revoir l’Angleterre à pareille fête de son vivant, l’ancien Marseillais n’a pu retenir ses larmes à l’antenne de Radio 5 live sur la BBC: "C’est incroyable, a-t-il bredouillé, la voix chevrotante. Je ne peux pas croire que je vais être le témoin de ça. C’est vraiment beaucoup d’émotion actuellement…" « Magic Chris » n’en dira pas plus: l’Angleterre est sur un nuage.    
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(*) L’Angleterre, emmenée à l’époque par les Shilton, Wright, Gascoigne et autre Lineker, est éliminée aux portes de la finale par l’Allemagne victorieuse aux tirs au but (1-1, 4 t.a.b. à 3).          

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