Australie : Pocock dans la liste

Le sélectionneur australien Michael Cheika a dévoilé ce vendredi la liste des 31 joueurs qui disputeront la prochaine Coupe du monde (20 septembre-2 novembre) avec quelques surprises.

Personne ne l’attendait ! David Pocock sera pourtant bien de la partie au Japon. Le troisième ligne australien figure dans la liste des 31 joueurs dévoilée par Michael Cheika ce vendredi pour disputer la Coupe du monde. Le troisième ligne de 31 ans s’envolera pour le pays du Soleil-Levant le 20 septembre prochain malgré une blessure à un mollet qui l’a tenu éloigné des terrains ces sept derniers mois. Associé au capitaine Michael Hooper dans le pack, l’homme aux 76 sélections pourrait faire des dégâts alors que chez les avants, un homme manque à l’appel. Il s’agit du talonneur Tatafu Polota-Nau pourtant expérimenté avec ses 87 capes. Un autre homme fait son retour à la charnière après avoir manqué les dernières rencontres des Wallabies : Bernard Foley. Concurrencé par Christian Lealiifano, l’ouvreur sera également présent au Japon pour une association avec Will Genia ou Nic White.

Plusieurs anciens du Top 14

« Nous sommes vraiment devenus un groupe très dense et sélectionner seulement 31 joueurs a été un processus très difficile, s’est justifié Cheika. Mais je sais que chaque joueur sélectionné voyagera au Japon avec le soutien total de ses coéquipiers qui ne monteront pas dans l’avion. » Du côté des trois-quarts, le vétéran Adam Ashley-Cooper participera à son quatrième mondial à 35 ans alors qu’à l’inverse, Jordan Petaia va devenir le plus jeune australien à participer à une Coupe du monde. L’ancien ailier de l’Union Bordeaux-Bègles fait partie des quelques éléments à être passés par le Top 14 comme James O’Connor (Toulon) ou encore Sekope Kepu (UBB) alors qu’un seul membre du championnat français sera de la partie, le néo-Toulousain Rory Arnold.

Le groupe de l’Australie :

Avants (17) : Allan Alaalatoa, Rory Arnold, Adam Coleman, Jack Dempsey, Folau Fainga’a, Michael Hooper, Sekope Kepu, Tolu Latu, Isi Naisarani, David Pocock, Izack Rodda, Lukhan Salakaia-Loto, Rob Simmons, Scott Sio, James Slipper, Taniela Tupou, Jordan Uelese.

Arrières (14) : Adam Ashley-Cooper, Kurtley Beale, Bernard Foley, Will Genia, Dane Haylett-Petty, Reece Hodge, Samu Kerevi, Marika Koroibete, Tevita Kuridrani, Christian Lealiifano, James O’Connor, Jordan Petaia, Matt Toomua, Nic White.

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