Bleus : Avec le XV prévu contre l’Angleterre face au pays de Galles ?

Pour le quart de finale de dimanche prochain (9h15) face au pays de Galles à Oita, Jacques Brunel devrait maintenir le XV qui aurait dû débuter contre l'Angleterre. Damian Penaud n'est pas allé au bout de l'entraînement dimanche, mais le Clermontois devrait être néanmoins partant sur l'aile. Au même titre que le demi de mêlée Antoine Dupont malgré des douleurs persistantes au dos.

Le typhon Hagibis a eu raison du Crunch. En revanche, il n’a pas emporté le XV de départ que Jacques Brunel avait prévu d’aligner dimanche dernier à Yokohama face au XV de la Rose lors du dernier match du 1er tour pour les deux équipes. Le sélectionneur français devrait ainsi maintenir les quinze titulaires qui auraient dû débuter face à l’Angleterre pour le quart de finale de dimanche prochain (9h15) à Oita face au pays de Galles, toujours invaincu. Le Gersois aurait en effet décidé de revenir à du classique. Après avoir fait tourner contre les Etats-Unis et les Tonga dans le but de donner du temps de jeu à tous ses joueurs, comme il l’avait annoncé, l’entraîneur des Bleus devrait relancer son équipe-type face aux Gallois. Pour ce premier match couperet de la compétition, devrait ainsi débuter le même XV que celui présenté au premier match contre l’Argentine (23-21 pour les Bleus), à une seule exception près : Bernard Le Roux. Uniquement remplaçant face aux Pumas le 21 septembre dernier (suspendu trois matchs en Top 14, il n’avait disputé aucun match de préparation pour ce Mondial), le Racingman devrait ainsi prendre la place en deuxième ligne d’Arthur Iturria, qui avait été titularisé aux côtés de Sébastien Vahaamahina pour cette première sortie des Français face aux Argentins.

Guirado et Huget de retour, Dupont aussi s’il ne souffre plus 

Pour le reste, Brunel devrait faire confiance aux vainqueurs des Pumas en ouverture, dont Vahaamahina ou encore l’indiscutable trio Ollivon-Lauret-Alldritt en troisième ligne. Guilhem Guirado, laissé au repos au profit de Camille Chat lors des deux derniers matchs, devrait donc lui aussi retrouver et son brassard de capitaine et sa place de talonneur titulaire (Jefferson Poirot et Rabah Slimani devraient compléter la première ligne), au même titre que Yoann Huget sur l’aile gauche en dépit de la belle réaction d’Alivereti Raka face aux Tongiens (un essai) après une prestation très décevante face aux Américains. Autre retour annoncé : celui d’Antoine Dupont aux côtés de Romain Ntamack pour reformer cette charnière cent pour cent toulousaine qui avait très bien fonctionné au premier match. A condition néanmoins que le premier puisse répondre présent. Le demi de mêlée feu follet des Bleus se plaint en effet de douleurs au dos depuis la semaine dernière.

Penaud touché mais indiscutable

« Il a des petits problèmes qui durent depuis longtemps, il s’entraînera beaucoup lundi », a assuré Brunel dimanche après l’entraînement du jour. S’il devait renoncer, Baptiste Serin, qui avait été récompensé face aux Tonga de son entrée convaincante au match précédent (Etats-Unis), pourrait être reconduit à la mêlée, Maxime Machenaud en profitant pour grimper sur le banc des remplaçants. Autre titulaire indiscutable depuis l’arrivée au Japon : Damian Penaud, à l’instar d’ailleurs de Gaël Fickou, qui fera lui aussi son retour, sera aligné, à condition toutefois que le Clermontois soit opérationnel. Dimanche, l’ailier a en effet quitté la séance après dix grosses minutes. Le fils de l’ancien Briviste Alain Penaud se plaignait d’une douleur au bas ventre. Son coéquipier à l’ASM Alivereti Raka l’a immédiatement remplacé dans l’équipe des titulaires. Une petite alerte qui n’a pas semblé inquiéter Jacques Brunel, certain à ce jour de pouvoir reconduire sa meilleure équipe. Ce qui aurait déjà dû être le cas face aux Anglais.

 

Le XV de départ probable contre l’Angleterre : Médard – Penaud, Vakatawa, Fickou, Huget – (o) Ntamack, (m) Dupont – Ollivon, Alldritt, Lauret – Vahaamahina, Le Roux – Slimani, Guirado (cap), Poirot

Remplaçants : Baille, Chat, Setiano, Gabrillagues (ou Iturria), Picamoles, Serin (ou Machenaud), Lopez, Rattez

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